Wat krijgen we nou?

In het weiland langs de Munnikenweg, tegenover de OBS De Zes Wielen, loopt al een paar weken een bijzondere, witte vogel. Het is een waterhoen met leucisme.

Hoe zit dat?

De kleuring van de veren bij vogels wordt gevormd door melanine. Bij dieren met leucisme, een erfelijke aandoening, wordt melanine wel aangemaakt; het pigment is dus wel aanwezig. Het komt alleen niet tot uiting in de veren door gemis van een bepaald eiwit. Gevolg: vogels met (hier en daar) witte veren. Het verschil met albinisme: hier wordt geen melanine aangemaakt, vogels zijn helemaal wit, hebben rode ogen en zijn zeer lichtgevoelig.
Vorig jaar waren er een tijdje witte zwarte kraaien (!) aanwezig in de Oudorperhout. Zelf had ik jaren een merel met leucisme in de tuin. Hij was als het ware ‘baas tuin’ en hield deze merel-vrij. Hij had geen partner en verdween na 2 jaar uit het zicht.
Soms denk ik hem nog te zien als ik een wit streepje in de lucht zie.

Piet van Waveren, januari 2022

Foto: Arianne Hartenberg
Witte waterhoen
Deel dit: